Historia de éxito: Cantium Scientific mejora su gestión de la producción con un software MRP

El fabricante de productos electrónicos de alta tecnología Cantium Scientific fue una de las primeras cien empresas que eligió MRPeasy como su ERP de fabricación. Tras haber utilizado el software durante casi seis años, el director general Stephen Plumridge afirma: “En efecto, MRPeasy dirige nuestro negocio por nosotros, es el marco de trabajo de nuestra gestión”.

Una empresa de electrónica de larga trayectoria en el Reino Unido

Fundada originalmente como Foice Systems en 1992, esta empresa con sede en el Reino Unido tiene una larga trayectoria en el desarrollo de sistemas industriales de pruebas de calidad del aire. Su producto estrella, el MicroBio MB1, un dispositivo de muestreo de bioaerosoles utilizado para medir la carga microbiológica en el aire, se desarrolló por primera vez y entró en producción en 1994. La empresa se constituyó con su nombre actual, Cantium Scientific, en 2003 y, en la actualidad, la cuarta generación de los dispositivos MicroBio sigue constituyendo la mayor parte de las ventas, con miles de unidades vendidas en todo el mundo.

Los muestreadores de aire microbiano de Cantium Scientific se utilizan para tomar muestras de bacterias, esporas de hongos e incluso virus de la atmósfera. A medida que el aire pasa por el dispositivo, la muestra se recoge de forma segura en un entorno cerrado en una placa de Petri, donde la presencia microbiológica puede medirse posteriormente para determinar la carga microbiana. Los muestreadores MicroBio se utilizan sobre todo en hospitales, instalaciones de producción estéril, envasado de alimentos, procesamiento de productos lácteos, pruebas de calidad del aire interior en oficinas y escuelas, etc.

Dado que la empresa diseña y desarrolla todos sus sistemas electrónicos, la fabricación se subcontrató por completo durante un tiempo para centrarse en la investigación y el desarrollo. Sin embargo, los problemas de la cadena de suministro provocados por la escasez mundial de semiconductores han llevado a la empresa a fabricar sus productos internamente y, en la actualidad, la mayoría de sus componentes proceden de empresas locales especializadas.

Un producto de nicho que ocupa una posición consolidada en un mercado amplio ha garantizado el éxito de esta empresa con sede en Kent. En la actualidad, Cantium Scientific factura un cuarto de millón y tiene tres empleados a tiempo completo.

La complejidad de las listas de materiales hizo necesario el paso a un sistema MRP

Al igual que muchas pequeñas empresas, las operaciones de fabricación de Cantium Scientific comenzaron siendo pequeñas. Los primeros esfuerzos de gestión de la producción y el inventario se gestionaron de forma intuitiva y en papel. A medida que la empresa se afianzaba en el mercado y ampliaba sus operaciones, el equipo pasó a utilizar hojas de cálculo. Sin embargo, mantenerlas actualizadas de forma fiable acabó convirtiéndose en una pesadilla de datos. La razón principal era que las listas de materiales de los productos de la empresa eran cada vez más complejas.

Después de haber utilizado Xero para la contabilidad desde 2010, una de las soluciones que Cantium Scientific probó a continuación fue incorporar sus esfuerzos de gestión de inventario en el software de contabilidad. Sin embargo, la herramienta de gestión de inventario de Xero es muy limitada, ya que solo tiene una capa de profundidad. Por tanto, Xero resultó ser una solución insuficiente para gestionar los esfuerzos de producción de la empresa. En consecuencia, la empresa se propuso encontrar un sistema MRP que pudiera adaptarse a las complejidades de su caso de uso específico.

Además de la necesidad de integración con Xero y la asequibilidad, un requisito técnico clave para Cantium Scientific era la funcionalidad de las listas de materiales en capas. Las listas de materiales multinivel suelen estar disponibles únicamente en los ERPs de fabricación de gran escala y costosos o como costosos módulos adicionales para los MRP orientados a las PYMES. Cantium Scientific se sorprendió gratamente al descubrir que MRPeasy tenía capacidades de listas de materiales paramétricas y matriciales integradas en el software, a partir del nivel Professional.

Un punto de venta único de MRPeasy desde el lanzamiento del producto ha sido la combinación de funcionalidad, facilidad de uso, acceso abierto a la API e integraciones incorporadas con aplicaciones empresariales clave a un precio muy atractivo. Aunque Cantium Scientific examinó otros proveedores de software en la fase de descubrimiento, MRPeasy resultó ser la mejor opción, ya que es fácil de usar, está basado en la web y se adapta sin esfuerzo a los requisitos clave de la empresa para un sistema MRP. Cantium Scientific decidió comprometerse y comenzó a implementarlo en 2016, siendo uno de los primeros cien clientes del prometedor software en ese momento.

La implementación duró un solo mes

Dado que MRPeasy era la primera vez que Cantium Scientific implementaba un sistema MRP, no había que realizar integraciones complejas ni sistemas a medida, aparte de Xero. Sin embargo, con la integración de Xero ya incorporada en MRPeasy, la racionalización de los dos sistemas se realizó sin problemas. El director general, Stephen Plumridge, resume: “La implementación fue bastante rápida, ¡tenemos que ser totalmente funcionales en un mes! Nos sentamos durante varios días y lo pusimos todo en marcha, empezando por lo más sencillo, ya que la empresa era mucho menos compleja por aquel entonces. Hicimos una implantación por fases con un producto, introduciendo las piezas, y luego seguimos añadiendo piezas cuando llegaban nuevos pedidos”.

La implementación por fases es algo que Stephen sugiere a otras personas que quieran implementar un ERP de fabricación. “Es mejor probar con los datos reales de los productos de la empresa en lugar de utilizar datos ficticios”, señala, ya que probar la planificación de la producción con datos reales puede ofrecer una representación mucho más precisa del flujo de trabajo de la empresa dentro del sistema MRP. “Recomendaría a cualquiera que se inscriba en la prueba gratuita de MRPeasy para ver si se ajusta o puede mejorar su flujo de trabajo. Empiecen con uno de sus productos más sencillos y pruébenlo”, añade.

Debido a una exitosa fase de implementación y al subsiguiente aumento de la eficiencia, la productividad y la satisfacción de los trabajadores, Cantium Scientific encontró desde el principio una combinación casi perfecta con MRPeasy. A medida que la empresa y el software fueron madurando, creciendo en complejidad y funcionalidad, la relación también ha sido recíproca. “MRPeasy es muy receptivo a la hora de implementar nuevas funcionalidades basadas en los comentarios de los clientes”, afirma Stephen. “El soporte técnico también ha sido siempre muy bueno: tienes un problema y se soluciona inmediatamente”.

Una combinación perfecta para el fabricante de productos electrónicos

Hoy en día, Cantium Scientific tiene una trayectoria de seis años con MRPeasy y ha encontrado muchas formas intuitivas de dar forma a su gestión de la producción a través de él. Por ejemplo, la empresa ha ampliado las excelentes capacidades de la lista de materiales (BOM) de MRPeasy y también utiliza la funcionalidad para el aprovisionamiento, además de la planificación de la producción. La Autorización de Devolución de Mercancías (Return Merchandise Auhorization o RMA) es otra función que ha demostrado ser vital en la gestión del control de calidad de la empresa. Stephen aconseja: “Utilizamos mucho la función RMA, no para las devoluciones de los clientes, sino para realizar la calibración de los equipos que enviamos. La utilizamos para gestionar las devoluciones de los trabajos de calibración, lo que resulta muy útil”.

Al ser una empresa digital, Cantium Scientific ha eliminado por completo los documentos físicos en papel. Como todos los componentes que utiliza la empresa tienen dibujos y hojas de datos adjuntos, la integración de Dropbox de MRPeasy ha resultado crucial para prescindir del papel. Toda la documentación puede adjuntarse simplemente a los pedidos, por lo que los maquinistas tienen acceso instantáneo a ellos.

Stephen, un cliente satisfecho desde hace seis años, resume su experiencia con MRPeasy: “Hemos crecido con él, y él ha crecido con nosotros. Al darnos cuenta de lo que podemos hacer con él, hemos puesto más y más en MRPeasy y hoy todo está vinculado con él, desde los envíos hasta las facturas. MRPeasy dirige efectivamente nuestro negocio por nosotros. Es el marco en el que gestionamos las cosas. Con clientes en 50 países, nos ayuda a mantenernos al tanto de todo”.

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